Background

La patata del futuro
es consistente

Los consumidores dan mucha importancia a la calidad constante. Cuando compran sus alimentos favoritos, siempre esperan que la comida tenga el mismo aspecto, el mismo aroma, la misma sensación y el mismo sabor. Sin importar que se trate de dulces, un cartón de leche, pan o una porción de patatas fritas, todo debe estar perfectamente bien. Por ello, el continuo desarrollo de la patata sigue avanzando a toda velocidad.

Naturalmente, las expectativas de los consumidores no son algo nuevo. La diferencia entre querer ser bueno, mejor o el mejor ha empujado a los productores y al mercado a establecer normas cada vez más exigentes. También en lo que respecta a los productos naturales. Cada eslabón de la cadena quiere sobresalir en calidad y eso influye en la velocidad de los avances tecnológicos y de los métodos de obtención en el sector de la patata. Esto es debido a que la cadena es tan fuerte como su eslabón más débil.

Más agarre

"El arte de la obtención es más que nunca la obtención de variedades consistentes", argumenta el bioquímico Hans van Doorn, que trabaja en la calidad, biometría y genética cualitativa en HZPC. "Gracias a la tecnología controlamos cada vez más las patatas. La obtención y cultivo de todas esas diferentes variedades bajo condiciones variables es un proceso complejo. Pero debido a que estamos en condiciones de medir e influir en un número creciente de factores de cultivo y características de calidad, la consistencia está llegando a su alcance. Comprensión, análisis y coherencia son las palabras clave en este proceso. Cuantos más detalles se puedan controlar totalmente, mejor podremos servir a nuestros clientes con las patatas que necesitan para sus productos. Todo el año".

Las nueva tecnologías hacen posible la detección de características de calidad pertinentes con mayor rapidez y la eliminación de las deficiencias indeseables. Por ejemplo, el peso bajo el agua tradicional será reemplazado por medición relacionada con la materia seca, mientras que la medición univariada (una característica) está siendo reemplazada por métodos multivariantes en los que se evalúa la relación de las características individuales.

Es impensable que las patatas puedan continuar siendo evaluadas subjetivamente en función de su exterior. Instrumentos y equipos de gran alcance nos permiten ver a través de la patata, por así decirlo. Esto está conllevando al aumento de las listas de criterios objetivos y normas de calidad, por ejemplo, mediante la medición de la materia seca, textura, color, azúcares y acrilamida. Cada tipo de patata tiene su propio perfil de producto y el desafío consiste en suministrar variedades de patata adecuadas con ese perfil a lo largo de toda la temporada.

Ganancia en el tiempo a través de la genética

La aplicación de tecnologías de última generación significa que HZPC puede ganar tiempo durante la obtención. Van Doorn está, por tanto, contento de que los desarrollos de alta tecnología estén progresando tan rápido. "Nuestra mayor limitación es que tanto los puntos fuertes como las deficiencias de las nuevas variedades solo se hicieron visibles después de cinco a siete años de ensayos y pruebas. El uso innovador de las tecnologías disponibles nos ahorra cada vez más tiempo en ensayos y pruebas. Sobre la base de los perfiles de ADN detallados y de asociaciones relacionadas con las características deseadas, podemos interpretar el valor de una variedad mejor y más rápidamente. Cuanto antes sepamos por qué una patata está funcionando bien o no, en determinadas condiciones, antes lo podremos ajustar".

Instrucciones para el usuario

Van Doorn hace hincapié en lo importante que es la participación de los productores en todo el proceso de desarrollo. "Porque incluso una variedad perfecta puede fallar en el campo. Una vez que la variedad ha salido de nuestras manos, otros determinarán en gran medida su éxito. Por supuesto, tenemos cierta influencia a través de consejos de cultivos adecuados y de la supervisión; esto significa que también estamos aceptando nuestra responsabilidad para mantener la coherencia en esa área. Cuantos más detalles nos proporcionen en un lenguaje comprensible y uniforme, mayor es la posibilidad de una cosecha exitosa. Porque, al igual que con la obtención, un enfoque integral de los factores influyentes, tanto en el cultivo como en el almacenamiento, también es de suma importancia. En resumen, las instrucciones de uso claras ayudan a la calidad de los procesos y determinan el resultado final.

Ya se utiliza en los Estados Unidos: la agricultura de precisión. Allí, el cultivo de la patata es un trabajo hecho a medida en función de la información que es relevante para el cultivo exitoso de las variedades antes y durante el proceso de crecimiento. Además, mediante el uso de instrumentos de medición tecnológicos, un rendimiento máximo con un mínimo de productos químicos es el objetivo. Un ejemplo es el uso de sensores inteligentes en el tractor que indica si se necesita o no fertilizante líquido adicional en algunas partes del campo. También se utilizan GPS y satélites en los vastos campos agrícolas de los Estados Unidos.

En Europa, la agricultura está mucho más fragmentada y las condiciones varían enormemente. La escala más pequeña hace que el uso de ayudas tecnológicas en cultivos sea mucho más difícil en nuestra parte del mundo, pero estamos yendo en esa dirección, eso es seguro, dice Hans van Doorn.

"La constancia también es importante para los agricultores. Quieren un cierto número de toneladas por hectárea de una calidad que se acerque a las expectativas de sus compradores. Ese es el motivo por el que es tan importante que nosotros, como sector, llevemos a la patata a un nivel superior.

HZPC Días de la patata

La "constancia" es un tema importante en los próximos Días de la patata HZPC que se celebrarán en nuestras oficinas en Joure del 5 al 7 de noviembre. Habrá una sala especial en la tercera planta, donde nos centraremos en los diversos puntos de vista de "constancia" en la cadena de la patata.

Nuestro objetivo es inspirarle y después hablar con usted, ya sea durante o después de los Días de la patata, sobre las oportunidades y posibilidades que esto podría ofrecer para la cadena de su empresa. Por consiguiente, esperamos poder darle la bienvenida a nuestros Días de la patata.