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Global 16 octubre 2014

Todos los chinos
comen patatas

Con una producción anual de 80 millones de toneladas, China es el mayor productor de patata en el mundo. Esto es sorprendente para un país que ha sido tradicionalmente conocido por sus campos de arroz. El gobierno está promoviendo la patata como alimento básico y todo apunta a una duplicación de su consumo. Mientras tanto, los restaurantes de comida rápida (QSR) se están reproduciendo como hongos y la industria de procesamiento de patatas fritas está creciendo de manera exponencial.

Los consumidores chinos consideran a la patata como un vegetal, pero la ambición es que los tubérculos deben sustituir parte de la cosecha de arroz como alimento básico en su debido momento

¿Por qué es la patata tan enormemente popular en China? Hicimos esta pregunta al consultor Ton Frijters que, desde el año 2001, ha estado explorando el mercado chino desde su empresa de consultoría TMAT de los Países Bajos. "Los consumidores chinos consideran a la patata como un vegetal, pero la ambición es que los tubérculos deben sustituir parte de la cosecha de arroz como alimento básico en su debido momento. Las patatas tienen un valor nutricional más alto y, además, necesitan menos agua durante el proceso de cultivo. Por esta razón, el gobierno dictaminó hace cinco años que la patata se convierta en un cultivo estratégico".

Un patrón de consumo diferente

Las condiciones favorables creadas por el gobierno chino para la patata han demostrado su efecto: los precios han subido, es mucho más atractivo para los agricultores cultivar este cultivo y se ha empezado a hacer en una escala cada vez mayor y de una manera mucho más profesional. "Paralelamente a este desarrollo, está la enorme urbanización, que influye en el patrón de consumo", comenta Frijters. "Aunque hace diez años solo había alrededor de 50 ciudades con más de un millón de habitantes, hoy China tiene más de 230 de estas ciudades. Aquellos que antes cultivaban sus propios alimentos en el campo, se han convertido en consumidores en la gran ciudad.

Enorme potencial

Esta gente de pueblo parece ser muy aficionada a la comida rápida. Mientras que, por un lado, la patata de mesa es promovida por el gobierno, por el otro, la industria de procesamiento de patatas fritas en China está contribuyendo enormemente al crecimiento exponencial en el sector de la patata. La construcción de nuevas fábricas de patatas fritas es un proceso siempre en curso debido a que el potencial es enorme. "Y pensar que ahora solo el 1% de las cosechas de patata china va a su propia industria de patatas fritas, porque la mitad de las patatas se importan ultracongeladas y listas desde Europa y América del Norte con el fin de satisfacer la alta demanda de las cadenas de restaurantes de comida rápida.

Calidad en la cadena: más sobre el papel de la industria de los QSR en China

Seguridad alimentaria

El enorme crecimiento en China abre oportunidades para todas las partes en la cadena de la patata, tanto a nivel nacional como internacional. Pero ¿cuánto tiempo va a continuar ese rápido crecimiento? Frijters no tiene una respuesta para esto. "Tal vez el consumo de las patatas fritas de bolsa seguirá creciendo a niveles occidentales, o tal vez la industria de los restaurantes de comida rápida se detendrá en un nivel inferior en China. El tiempo lo dirá. Los chinos quieren hacerse cargo cada vez más de los cultivos y están progresando rápidamente, pero hay límites, incluso en China, en lo que respecta a la disponibilidad de tierra y agua. La asignación de las tierras agrícolas es más difícil de lo que era hace diez años, debido a que la urbanización ha hecho que el gobierno se cada vez más consciente de la importancia de la seguridad alimentaria y la garantía alimentaria".

“Donde ahora solo se están cosechando 15 toneladas por hectárea en los campos pequeños, en el futuro, con el cultivo de patata a gran escala, una cosecha de 45 a 50 toneladas se convierte en una posibilidad. ”

La dinámica proporciona oportunidades

Y, sin embargo, el cultivo de patata a gran escala es perfectamente posible en China. "La región de Mongolia Interior cuenta con los mejores papeles", dice Frijters. "La producción ya es comparable con la de América del Norte y Australia, gracias a los excelentes sistemas de riego. Por otra parte, a causa de la urbanización, cada vez más tierra agrícola privada se está convirtiendo en disponible. Si el enfoque es lo suficientemente profesional, los rendimientos pueden aumentar a largo plazo. Donde ahora solo se están cosechando 15 toneladas por hectárea en los campos pequeños, en el futuro, con el cultivo de patata a gran escala, una cosecha de 45 a 50 toneladas se convierte en una posibilidad. La dinámica en el mercado de la patata china continuará ofreciendo un montón de oportunidades. Ciertamente para las empresas como HZPC que, durante muchas décadas han ido acumulando sus conocimientos y experiencia en la obtención de variedades de patata y en el crecimiento.

HZPC

HZPC ha estado activa en el mercado chino desde 2002. Solo algunas variedades de HZPC están siendo registradas para su uso en los distintos sectores. La variedad Innovator, que fue una de las primeras variedades disponibles en el mercado chino, ya está siendo comercializada por varias empresas procesadoras de patatas fritas. HZPC espera ampliar su participación en el importante mercado de semillas de patata de China en los próximos años.