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Tendencias 22 diciembre 2016

El departamento
financiero es ahora
un socio estratégico

En los departamentos financieros modernos, lo importante ya no son solo las cifras en sí, sino cómo aprovecharlas para encauzar el rumbo de la empresa. La gestión financiera adquiere un carácter más estratégico y se convierte en un interlocutor esencial de la dirección.

“Para tomar buenas decisiones es imprescindible disponer de las cifras correctas”.

Caja de resonancia

Alex Gijzenberg es interventor internacional de HZPC y, como tal, representa el punto de contacto para los profesionales financieros de las sociedades internacionales del grupo. Gijzenberg observa un fuerte crecimiento de la función asesora de los departamentos financieros. En sus propias palabras: “Tradicionalmente, los interventores siguen la contabilidad muy de cerca. ¿Son correctas y están completas las cifras? ¿Obtenemos los resultados esperados? Con las respuestas a estas y otras preguntas se elaboran a continuación informes.

Junto a las tareas tradicionales como controlar, analizar, informar y presupuestar, cada vez adquiere mayor importancia el papel de socio estratégico de la dirección para la toma de decisiones basadas en datos precisos. Se observa una transformación progresiva de los departamentos financieros hacia funciones de asesoramiento, en las cuales se siguen utilizando las cifras, pero sobre todo como base para emitir juicios sobre la forma en que se puede encauzar el rumbo de la empresa. El asesoramiento puede ser operacional, pero también estratégico. De esta forma, el departamento financiero se convierte en una caja de resonancia para la dirección”.

HPZC y la innovación en el departamento financiero
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En HZPC, el departamento financiero invierte en formas de mejorar la calidad del trabajo y ganar tiempo. Según explica Alex Gijzenberg: “Observamos nuestro propio trabajo con espíritu analítico y vamos dando pasos. También tratamos de encontrar una buena combinación de competencias dentro del equipo, teniendo en cuenta las nuevas funciones del departamento financiero. Tenemos personas que desempeñan el papel de socio estratégico y personas que se encargan de cuadrar las cifras y cumplir las distintas normativas. Es importante darse cuenta de que las nuevas funciones son reales y que las pueden desempeñar distintas personas. Con trabajo focalizado y especialización podemos plantar cara al crecimiento y la complejidad.

La profesión va evolucionando y es fundamental permanecer activo, seguir buscando oportunidades, leer literatura especializada y mantener vivo el diálogo con otras empresas. Nosotros, por ejemplo, hacemos actividades de evaluación comparativa con regularidad, visitando empresas conocidas para ver cómo resuelven determinados problemas. Analizamos empresas de nuestro sector y de otros sectores, donde podemos aprender buenas prácticas sobre la organización de la función financiera.

Además, hemos ampliado la función financiera con cuestiones ajenas al campo de las finanzas, como por ejemplo la medición del rendimiento de nuevas variedades, lo cual también se deriva de la función de socio estratégico. El departamento financiero es especialista en determinar si estás en el buen camino para alcanzar determinado objetivo. Se suele recurrir al departamento financiero a posteriori, pero si fijas pasos intermedios podrás corregir antes el proceso. Con este fin estamos desarrollando ahora una herramienta basada en la reorganización del cuadro de mando integral utilizado hasta el momento.

Obviamente, no se debe reducir todo a cifras, porque puedes acabar asfixiándote. Pero es importante encontrar los criterios adecuados para determinar si vas por el buen camino. Por lo tanto, el uso de los datos debe ser equilibrado. Consultando a distintos departamentos de la empresa elaboramos un diagnóstico sobre las necesidades de la organización. El simple hecho de discutir estas cuestiones supone un proceso de concienciación”.

“La informática puede facilitar el trabajo, pero primero hay que organizarlo todo”.

Presión

La nueva función incrementa la presión, porque ahora hay que cumplir una tarea adicional. Para tomar buenas decisiones sigue siendo imprescindible disponer de las cifras correctas. Durante los últimos años ha aumentado la presión sobre las tareas de vigilancia; y las normas contables y fiscales son cada vez más complejas. La globalización implica la necesidad de ampliar los conocimientos sobre la diversidad de reglas y estructuras complejas existentes en otras partes del mundo. Y todo esto supone una mayor presión para los departamentos financieros y su tiempo disponible.

Mentalidad crítica

Los datos masivos (big data) constituyen otra tendencia que está generando muchas expectativas sobre lo que es capaz de ofrecer el departamento financiero. “Se espera que podamos dar una estructura a los datos financieros que permita hacer cosas con ellos”, explica Alex Gijzenberg. “La informática puede facilitar el trabajo, pero primero hay que organizarlo todo. Para desempeñar bien el papel de socio estratégico de la dirección, tratamos de ganar tiempo automatizando cada vez más procesos. Si estandarizamos las tareas y aumentamos el nivel de automatización, liberamos tiempo para el trabajo analítico. Por ejemplo, cada vez usamos más facturas digitales tramitadas de forma automatizada.

Mi recomendación es: mantén una mentalidad crítica y observa los procesos con una actitud abierta. El hecho de que lleves muchos años haciendo algo de cierta manera no debe ser razón para no cambiarlo. Dar el paso puede resultar difícil, pero si no lo haces, el riesgo es que no haya suficiente tiempo para las tareas de análisis y planificación estratégica. A pesar de soportar una enorme carga de trabajo, no satisfaces los deseos de la dirección.

Por último: no puedes pretender ser un sabelotodo. El trabajo es cada vez más complejo. A veces, lo más sensato es aprender.’

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