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Global 22 diciembre 2016

África Oriental
necesita semillas de
patata de calidad

El altiplano de África Oriental comprende Kenia, Etiopía, Uganda, Ruanda y Burundi. Es una zona de clima tropical en la que un 40% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Es importante ayudar a los pequeños agricultores a mejorar su cosecha y, en consecuencia, su medio de vida, ya que la población crece con mayor rapidez que la producción alimentaria local.

Plantación de los sobrantes

Uno de los problemas principales es que pocos agricultores tienen acceso a unas semillas limpias y sanas. ‘En muchos cultivos, la mayoría de pequeños agricultores confía en la plantación de los sobrantes de la cosecha anterior’, explica Ian Barker, Jefe de asociaciones agrícolas de la Fundación Syngenta por la agricultura sostenible. ‘Probablemente menos de un 1% utiliza semillas de calidad. Las semillas pueden tener entre 20 y 30 años de edad. Esto resulta en una cosecha de patatas media de 5,3 a 8,9 toneladas por hectárea, cuando esto tendría que ser, como mínimo, 25 toneladas. Y la producción también desciende. Es decir, tenemos una gran cantidad de personas y un cultivo importante. ¿Qué vamos a hacer al respecto?’

Asociaciones

Syngenta es una fundación suiza que colabora con sus socios en todo el mundo con el objetivo de aumentar los ingresos de los pequeños agricultores en los países en desarrollo, a través de la innovación y la agricultura sostenible. Uno de sus proyectos trata sobre la mejora del acceso a las semillas de calidad de variedades modernas. Este proyecto, denominado Seeds2B, comprende todos los cultivos, pero la patata tiene un papel prioritario.

“Seguro que las patatas
aportan seguridad
alimentaria y dinero”

Ian Barker explica: ‘En el altiplano de África Oriental, la patata es el segundo cultivo después del maíz, pero su valor nutricional es significativamente mayor. Además, es consistente, tiene un ciclo corto y es resistente a la sequía. Así que si queremos ayudar a estos pequeños agricultores a lograr mejores cosechas, seguro que las patatas aportan seguridad alimentaria y dinero.

Al buscar socios para innovar en variedades de patata, especialmente para el sector de procesamiento, que crece con rapidez, es lógico mirar a Europa, incluyendo los Países Bajos. No se trata solo de la semilla. Colaborando tenemos acceso a los conocimientos de los agricultores y a una infraestructura que ya existe desde hace más de un siglo.’

Nuevas oportunidades económicas

‘Hemos desarrollado una fuerte asociación con HZPC’, afirma Ian Barker. ‘Tienen una amplia cartera de variedades y han mostrado su compromiso con el desarrollo del mercado en entorno tropicales.’ No todo es un lecho de rosas, porque encontrar las variedades adecuadas resultó ser un reto. Ian Barker prosigue: ‘Durante la primera temporada nos centramos demasiado en el rendimiento y la calidad y no en la mortalidad y la dormancia. A causa del clima tropical del altiplano, los días son cortos y, a veces, hay dos temporadas al año. La presión de las enfermedades es elevada. Actualmente, hemos seleccionado nueve variedades con un rendimiento mucho mayor que las demás en la región. También hemos encontrado buenos socios locales para producir las semillas y ejercer de anfitriones de los obtentores y los expertos de HZPC, que han ayudado a evaluar las variedades. De este modo, los pequeños agricultores disponen de nuevas oportunidades económicas.’

Seleccionamos variedades
con un rendimiento mucho
mayor que las demás

Comprometido

Al preguntarle por el futuro, Ian Barker responde: ‘Incluso si encontramos buenas variedades y socios, los mismos no son más que fragmentos de la cadena de valor. Los próximos cinco años nos deberemos centrar en aumentar la concienciación, abarcar toda la zona, trabajar con el sector para mejorar la distribución, el almacenamiento y el marketing. Y esto lleva tiempo. Y me complace que una empresa neerlandesa líder, como es HZPC, se haya comprometido a aceptar el reto. Tengo ganas de trabajar juntos para lograrlo.’

Más información sobre la Fundación Syngenta: syngentafoundation.org
Más información sobre este proyecto seeds2b.org

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HZPC y Syngenta

La demanda de semillas de patata buenas y certificadas crece, debido a que los agricultores son conscientes de la importancia de utilizar semillas de patata certificadas en sus cultivos, que aumentan un 60% en comparación con las semillas de patatas locales y no certificadas. Pero también el hecho de que las semillas de patatas certificadas están libres de virus, marchitez bacteriana y otras enfermedades, supone una gran ventaja. El gran reto de las empresas que producen semillas de patatas es disponer de unos canales de distribución eficientes para que sus patatas de semillas certificadas se transporten preservando su excelente calidad, se suministren con la misma calidad en las pequeñas aldeas locales en el interior de los países, teniendo en cuenta que las temperaturas son elevadas y que no se dispone de transporte refrigerado. Pero tal y como dice el dicho “Querer es poder".

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