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Cría 22 diciembre 2016

¿Representan las patatas
híbridas obtenidas a partir
de semillas el futuro?

La posibilidad de obtener patatas híbridas mantiene en vilo a muchas personas del sector patatero y, probablemente, fuera del mismo. Los híbridos combinan lo mejor de ambos sistemas para lograr una prestación máxima. Del mismo modo que un automóvil híbrido alcanza la potencia máxima utilizando tanto el motor eléctrico como el diésel, cruzando dos líneas parentales especialmente desarrolladas se obtiene una raza resistente y de alto rendimiento. El éxito de la hibridación puede significar un enorme impulso de la mejora de las patatas. También permite sustituir gran parte de la patata de siembra por semillas; o lo que es lo mismo, las patatas se pueden cultivar a partir de semillas, en vez de con tubérculos. Pero, ¿qué es la hibridación exactamente? Y, ¿cambiará el sector para siempre?

La mejora de las patatas hasta la fecha

‘El mercado sigue trabajando con razas de más de un siglo de antigüedad. A diferencia de otros cultivos, su potencial no se puede mejorar cada año de un modo estructural, a pesar de que no se ha dejado de avanzar durante los últimos quince años,’ explica Robert Graveland, director de I+D en HZPC. ‘La mejora versa sobre el control de las características y sobre la velocidad de la redistribución genética. La mejora clásica se puede comparar con la rotura y reconstrucción de dos vasos de cristal. El resultado nunca es perfecto. Además, cada cruce implica volver a comenzar de cero.’

Actualmente, hay dos tipos de material de propagación. La mayor parte de las razas se cultiva a partir de patata de siembra, en la que cada tubérculo es un clon de otro y, por lo tanto, idéntico desde el punto de vista genético. Una parte pequeña está disponible a modo de semilla, una raza denominada True Potato Seed (TPS o semilla verdadera de patata). Se trata de una mezcla genética de semillas, con unas plantas y tubérculos de aspecto bastante uniforme. La novedad reside en la creación de verdaderos híbridos, combinando lo mejor de ambos sistemas.

“Se trata de un enfoque totalmente nuevo, que ofrece nuevas oportunidades”
Robert Graveland
Robert Graveland

Mejora híbrida

Robert Graveland: ‘La hibridación consiste en crear líneas puras para utilizarlas como parentales en los cruces. Las semillas de dicho cruce constituyen la raza. En la mejora existente cada semilla individual es distinta y la raza comprende tubérculos clonados de una sola semilla original. En los híbridos, las semillas son idénticas y forman el material de propagación para una raza. La atención se centra en crear las combinaciones de parentales correctas y obtener semillas de calidad, en vez de en lograr numerosos clones individuales y descendientes de tubérculos. La creación de líneas parentales en patatas supone un problema, como también lo es la autofecundación necesaria para la producción de dichas líneas. Ahora que parece que esto va a ser técnicamente posible, crece el interés por las patatas híbridas producidas a partir de semillas, tanto dentro como fuera del sector de la patata. En vez de tomar el tubérculo como base, ahora se puede partir de las semillas. Se trata de un enfoque totalmente nuevo, que ofrece nuevas oportunidades. Además es un modo de mejora existente para muchos cultivos. Los tomates, las mazorcas de maíz o remolachas azucareras se obtienen de esta manera, sin que la modificación genética juegue papel alguno.’

Más información sobre la nueva tecnología para la mejora de patatas>
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La hibridación como una tecnología nueva en la mejora de patatas

El problema de la mejora de las patatas es el tiempo que se tarda antes de que una raza nueva tengas las características deseadas. Esto se debe a que la patata tiene cuatro juegos de cromosomas (tetraploide), diferentes entre sí. Un cruce entre dos patatas distintas produce una cantidad prácticamente infinita de descendientes distintos. Además, la adaptación de una raza existente es totalmente imposible, salvo que se utilicen las nuevas tecnologías de mejora, pero el gobierno todavía no las ha autorizado.

En la mejora de patatas habitual es difícil reproducir una característica importante, por ejemplo la resistencia a una enfermedad, partiendo de una variedad de patata silvestre para crear una raza de patata nueva. Para ello, se deben plantar y estudiar muchos descendientes, hasta encontrar algunas plantas útiles que tengan la característica deseada. En total, se tarda como mínimo veinte años antes de que se pueda lanzar como raza al mercado un clon con esta nueva característica. El uso de marcadores de ADN ha representado una fuerte mejora a este respecto.

En otros cultivos se ha solucionado este problema, creando líneas puras cuyos cromosomas son idénticos y que se utilizan como parentales en los cruces. Este proceso se denomina mejora híbrida. Hasta la fecha, esto no era posible con las patatas, debido a que las plantas de patata diploide no se pueden autofecundar. Además, en caso de endogamia, el cultivo de patatas muestra un mayor número de plantas defectuosas que otros cultivos. Ahora que se ha encontrado un modo de desarrollar líneas parentales adecuadas, la mejora de la patata afronta un mundo lleno de nuevas posibilidades.

El transporte de un sobre
con semillas es mucho más
económico que un contenedor
de patatas de siembra

¿Representan las patatas híbridas el futuro?

Las líneas parentales permiten desarrollar razas nuevas y resistentes en un corto plazo de tiempo, así como mejorar razas de eficacia probada. Además, las razas híbridas se pueden comercializar como semilla, en vez de como patatas de siembra. El transporte de un sobre con semillas es mucho más económico que un contenedor de patatas de siembra. Y la probabilidad de que se produzcan enfermedades en las semillas es mucho menor que en las patatas de siembra. La bacteria Erwinia, actualmente uno de los problemas principales en el cultivo de patatas de siembra, no se propaga en las semillas y las plantas resultantes gozan, por definición, de un inicio saludable.

Según Robert Graveland: ‘Todos los ingredientes para el éxito están presentes’. ‘Desde el punto de vista técnico es posible, pero todavía existen muchos retos para los que se debe encontrar una solución. Uno de los interrogantes que se plantea es, por ejemplo, si se puede alcanzar la masa y, por consiguiente, el rendimiento necesario. Y si se eso logra, la siguiente pregunta es si tendrá éxito en el mercado. Para ello, las razas híbridas deben tener un claro valor añadido con respecto a las razas actuales. Otra cuestión es si los sistemas de cultivo existentes dan la talla. Además, la gente está acostumbrada a cultivar con tubérculos y no con semilla. Creo que debemos esperar, como mínimo, diez años antes de poder demostrar técnicamente su eficacia.’

Semillas en comparación con los tubérculos

‘Creo que las semillas y los tubérculos nunca dejarán de complementarse’, subraya Robert Graveland. ‘Las semillas tienen ventajas, pero los tubérculos también. El poder de crecimiento de los tubérculos es mayor, sobre todo al comienzo de la temporada. Un detalle importante, por ejemplo, si el clima es más frío o en un entorno en el que la irrigación supone un problema.’ Si la siembra de patatas con semillas se convierte en algo popular en el futuro, significará una verdadera revolución en el cultivo de patatas.

HZPC y las patatas híbridas

La obtención vegetal es una profesión que se remonta siglos atrás, pero al mismo tiempo es muy actual en el marco de la disponibilidad de suficientes alimentos seguros y de calidad para la creciente población mundial. La mejora híbrida permite cultivar con mayor rapidez razas de patatas nuevas y de buena calidad y que precisan menos productos fitosanitarios. El cultivo de patatas híbridas a partir de semillas puede contribuir de un modo relevante a la solución de los problemas alimentarios mundiales. En su continua búsqueda de nuevos desarrollos en el sector, HZPC considera que muchos elementos de la hibridación tienen probabilidad de éxito. HZPC siempre está interesada en métodos para lograr que la mejora sea más rápida y efectiva.

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