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Tecnología 22 diciembre 2016

La ionización prolonga
la salud de las patatas

La ionización es un método de purificación natural, que se utiliza, por ejemplo, en el almacenamiento de queso, en las cerveceras y en la ganadería intensiva. Los primeros resultados de los estudios en el almacenamiento de patatas son prometedores: las mediciones muestran un efecto positivo hasta en la segunda generación de patatas de siembra.

Lo bueno de la ionización es que no es una técnica peligrosa y tampoco genera productos residuales nocivos.’

Funcionamiento de la ionización

‘Se puede comparar con una tormenta,’ explica Gentia Lokkers, directora de ATB Nederland e involucrada en el estudio sobre la ionización en el almacenamiento de patatas. ‘Cuando el viento sopla entre las agujas de los pinos, se produce una carga eléctrica, que se encarga de descomponer la suciedad. De este modo, la naturaleza se limpia a sí misma.

Nosotros lo hacemos de un modo similar, soplando el aire a través de un aparato, a causa de lo cual los átomos de oxígeno se transforman en iones de carga positiva y negativa que se unen con facilidad. Al unirse, eliminan los virus, bacterias y hongos. Este proceso se denomina combustión fría. Lo bueno de la ionización es que no es una técnica peligrosa y tampoco genera productos residuales nocivos.’

Ventajas

Gentia Lokkers prosigue: ‘Nuestro objetivo es que la ionización preserve el estado inicial de la patata durante todo el periodo de almacenamiento. No podemos llegar debajo de la piel, pero sí que podemos frenar los brotes o detenerlos totalmente. A este respecto, cabe pensar en la sarna plateada, la fusariosis y la antracnosis. Esto permite reducir considerablemente el uso de productos químicos o prescindir totalmente de los mismos, de modo que los agricultores puedan andar tranquilamente por el almacén.’

La ionización no solo ofrece ventajas desde el punto de vista de las condiciones laborales, sino que también permite ahorrar en productos químicos. Además, lo verde también mejora la imagen del sector. Y, por último, ofrece una patata de mejor calidad.

Estudio

Durante los próximos dos años, HZPC y ATB colaborarán en un estudio para obtener las pruebas necesarias de los efectos de la ionización en el almacenamiento de patatas. Se realizarán ensayos en laboratorio y un ensayo práctico. Los estudios tienen lugar en colaboración con PPO (perteneciente a la Universidad de Wageningen) y el Instituto Van Hall.

‘Los estudios anteriores ya demuestran que la ionización presenta valores positivos hasta en la segunda generación de patatas de siembra y no tiene efectos negativos en el poder de germinación y el crecimiento,’ explica Gentia Lokkers. ‘Tanto HZPC como nuestra empresa tenemos buenas vibraciones ante esta nueva tecnología, que ya se aplica con éxito en otros sectores. Pero cuesta tiempo estar seguros y recopilar pruebas. De lo que se trata es de calcular y aplicar bien la tecnología’.

“De lo que se trata es de calcular y aplicar la tecnología’”
Gentia Lokkers, ATB Nederland


El estudio cuenta con un subsidio del Ministerio neerlandés de Asuntos Económicos, Samenwerkingsverband Noord-Nederland (asociación de colaboración del Norte de los Países Bajo) y la provincia de Frisia.

Acerca de ATB Nederland
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ATB Nederland es una empresa especializada en depuración de aguas y tecnología de procesamiento industrial. Gentia Lokkers explica: Nuestro eslogan es ‘Tecnología con una cara humana’. Consideramos importante tratar bien a las personas que nos rodean, así como al planeta. Somos una empresa sostenible que siempre busca mejorar. Enfocamos la tecnología de un modo práctico y consideramos un reto aplicar la tecnología existente de un modo innovador.

Personalmente, no me gusta nada el término RSE, puesto que creo que es lógico que prestemos siempre atención al medio ambiente. Debido a que la legislación lo obliga cada vez más, me doy cuenta de que la gente busca y nos encuentra gracias a ello.’

www.atbnederland.nl

HZPC y la ionización

Existe una gran presión por controlar mejor las enfermedades durante el almacenamiento, como la sarna plateada en las patatas. Por un lado, los requisitos de calidad de las patatas de siembra se han reforzado considerablemente durante los últimos años. Por el otro, las posibilidades de utilizar productos químicos contra las enfermedades durante el almacenamiento son cada vez más limitadas. Por eso, es importante que exista una alternativa para combatir las mismas. Creemos que la ionización representa un método alternativo, que puede ayudar a que las patatas de siembra de nuestros agricultores permanezcan libres de enfermedades durante su almacenamiento. Si este método tiene éxito, daremos un importante paso hacia unas patatas de siembra más sanas. así como una mayor sostenibilidad del cultivo de patatas.