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Cría 15 mayo 2018

Patatas híbridas a partir de semillas: ¿una oportunidad o una amenaza?

Las patatas están de rabiosa actualidad y los avances relacionados con este cultivo despiertan la imaginación. Nos referimos a las patatas híbridas, listas para sembrar, y en cuya investigación pionera HZPC se encuentra a la vanguardia.

El fitomejoramiento ha permitido que el cultivo de la patata haya experimentado un crecimiento pronunciado y que exista una gran cantidad de variedades de cultivo con un alto rendimiento. Sin embargo, el desarrollo de nuevas variedades empleando técnicas clásicas de fitomejoramiento es un proceso muy lento.

En este sentido, se espera que la investigación sobre un nuevo método de fitomejoramiento brinde nuevas oportunidades en el futuro. Este método hace referencia a la denominada mejora híbrida de patatas, combinada con el cultivo directo de patatas a partir de semillas, algo que hasta hace poco no se consideraba factible.

“Los ensayos demuestran que este método de fitomejoramiento es muy prometedor.”


«En lo que respecta a las patatas, se trata de una técnica de fitomejoramiento totalmente novedosa. Estamos exultantes con él y con el hecho de que proporciona nuevas oportunidades para acelerar la redistribución genética y garantizar el control de la incorporación de características mejoradas», comenta Robert Graveland, director de investigación y desarrollo (I+D).

En 2011, HZPC comenzó a trabajar en la investigación exhaustiva del nuevo método y, el año pasado, se realizaron los primeros ensayos de campo con los híbridos. «Fue muy emocionante obtener los primeros resultados», comenta el director del proyecto Ad Vrolijk, «[y] estamos muy satisfechos con ellos. Determinadas combinaciones demostraron, entre otras cosas, la “heterosis” deseada. Esto supone que el rendimiento y la producción son mejores que los de las plantas parentales».

También significa que esta tecnología ha demostrado su eficacia en lo que se refiere a los fundamentos básicos. Por tanto, HZPC ha decidido ampliar la investigación sobre este novedoso método de fitomejoramiento.

“La comercialización
aún queda
muy lejos.”

Los expertos, no obstante, advierten que aún queda un largo camino por recorrer. Ad Vrolijk aclara: «El proceso todavía plantea muchas dudas para las que necesitamos encontrar una respuesta. Pasarán muchos años hasta que las primeras patatas híbridas lleguen al mercado».

El principal obstáculo es el rendimiento de los híbridos, que es bastante menor que el de las variedades actuales. HZPC espera para 2021, como muy pronto, haber hallado un prototipo final, que posteriormente podrá ser comercializado transcurridos unos pocos años. La empresa comenzará en países en desarrollo de África central y Asia, donde el rendimiento es inferior a 40 toneladas por hectárea. «La producción también puede optimizarse rápidamente gracias al uso de híbridos».

El híbrido presenta una gran desventaja en comparación con nuestras principales variedades

¿Cuándo se comercializará una patata híbrida en los Países Bajos? Según Graveland, solo es cuestión de tiempo. «¿Quién sabe? Quizás para el año 2035. De todas maneras, nunca se puede descartar que en el futuro este desarrollo se produzca mucho antes de lo que pensamos actualmente. Sin embargo, ya disponemos de un magnífico catálogo de variedades excelentes con un gran rendimiento. Además, el fitomejoramiento convencional no se detiene en lo que respecta al desarrollo. El híbrido todavía tiene que salvar un gran desfase para estar en igualdad de condiciones».

HZPC cree que las semillas también podrían desempeñar un papel durante mucho tiempo en el futuro. Estas semillas se propagan más rápidamente que las patatas de siembra y, además, son más fáciles de transportar y almacenar. Sin embargo, no se espera la comercialización de un prototipo de semilla verdadera de patata hasta 2025.

“Siempre serán necesarias patatas
de siembra de gran calidad.”

También cabe preguntarse si las semillas reemplazarán alguna vez por completo el papel de las patatas de siembra. Graveland no cree que este sea el caso durante mucho tiempo, y «desde luego no en zonas agrícolas modernas del norte de Europa y América del Norte».

Con un sistema equilibrado de semillas, se podría prescindir prácticamente del cultivo de patatas de siembra. En muchos países, sin embargo, el período de crecimiento es tan corto que impide el desarrollo vegetativo completo del cultivo a partir de semillas verdaderas de patata. Ad Vrolijk aduce: «Solo se pueden emplear semillas si la temperatura es lo suficientemente alta, ya que si no se puede plantar un tubérculo mucho antes. Es más, las patatas de siembra exhiben una capacidad de crecimiento mayor que las semillas verdaderas de patata y, en este sentido, el tiempo es dinero».

El responsable del proyecto cree que el programa de investigación es prometedor. «Es un avance relevante que permite a HZPC crecer estratégicamente en nuevos mercados. Esperamos que el empleo de este método nos permita optimizar y reemplazar más rápidamente nuestras variedades en el futuro».

Sin embargo, según Vrolijk, no es necesario experimentar alteraciones del mercado. Los comerciantes y productores de patatas de siembra notarán por ahora muy poco los desarrollos. «No prevemos ningún cambio brusco en este sector. Y, aunque en el futuro trabajaremos con híbridos y semillas en determinadas áreas, siempre existirá la necesidad de patatas de siembra de gran calidad».

¿Qué es el fitomejoramiento híbrido?
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Una patata híbrida es el fruto del cruce de líneas puras. Los cruces se realizan entre líneas parentales y las semillas resultantes de estos cruces constituyen en realidad la nueva variedad.

En la naturaleza, cada patata de siembra constituye una planta única, otro tubérculo. El objetivo de la hibridación es producir semillas que den lugar a plantas con la misma apariencia y características.

Esta técnica se emplea actualmente con gran éxito en el fitomejoramiento de muchas hortalizas y cultivos agrícolas como la remolacha azucarera y el maíz. Sin embargo, en el caso de la patata entraña muchas dificultades, ya que su «genoma» exhibe una gran potencialidad que tiene un efecto negativo en su rendimiento. La gran ventaja de este método de fitomejoramiento es un mayor control sobre la heredabilidad de las características.

Por tanto, esto conduce a un mejor manejo y selección. Con los híbridos, por ejemplo, es más fácil anticipar la inserción de resistencia a enfermedades y niveles de vitaminas. Además, la velocidad de producción e introducción en el mercado está aumentando enormemente, favoreciendo la rápida comercialización de una nueva variedad.

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